LAS DISTANCIAS DE LOS PALOS DE GOLF

En la década de los años 30, la adopción de las varillas de acero hizo posible fabricar juegos completos de palos, que variaban en cuanto a tamaño, peso y flexibilidad. Los fabricantes idearon un tipo de palo para cada posible eventualidad, y los jugadores llevaban consigo durante la partida hasta 20 o más palos de diversas clases.

En enero de 1938, la USGA fijó el límite de palos con los que se podía jugar en 14, y al año siguiente la Royal & Ancient, en Escocia, hacía lo mismo. La decisión de limitar el número de palos tenía por objeto “recuperar la costumbre de efectuar lanzamientos individuales y potenciar la habilidad del jugador”.

Actualmente, el número máximo de palos permitido por las Reglas del Golf es de 14. Un juego de palos completo suele incluir 3 maderas, 9 hierros y el putt. Dentro de este límite, sin embargo, la gama de palos de golf es suficiente para hacer frente a prácticamente cualquier distancia y circunstancia.

En los últimos años se ha añadido a la bolsa un palo llamado “hibrido” que es una mezcla de hierro largo y madera, lo que permite una mayor facilidad de juego a los jugadores de nivel medio y alto, aunque su uso ha aumentado considerablemente entre jugadores amateur de nivel avanzado y profesionales.

También se ha incorporado a la bolsa de los jugadores de nivel amateur avanzado o profesional un palo llamado “second blaster". Este palo, como su nombre sugiere, es un SW con más loft (más abierto), concebido para facilitar golpes por alto que requieren mucha precisión. En vez de tener 56 grados como un SW normal puede tener 60 grados de abertura.

Las maderas: La nueva conjunción de varillas fabricadas con materiales compuestos y cabezas de aleaciones metálicas, unido a la mejora de las bolas, ha incrementado considerablemente las distancias que se consiguen respecto a las maderas de hace unas décadas, especialmente con el driver. 

Las maderas se enumeran 1, 3 y 5. La madera 1 recibe también el nombre de “driver”. Están diseñadas para enviar la bola de golf a largas distancias desde el tee de salida, con la madera 1, y ser jugadas desde las calles de los hoyos en el caso de  las maderas 3 y 5. Las siguientes distancias son orientativas:

Madera 1 o Driver = 219 m.

Madera 3 = 201 m.

Madera 5 = 174 m.

El híbrido: Este palo puede ser equivalente por distancia a un hierro 2 o una madera 5, y por este motivo muchos juegos de palos standard se ponen a la venta con un palo híbrido sustituyendo a la madera 5 o al hierro 3.

Los hierros:  Comprenden del hierro 3 al 10 (PW), a los que hay que añadir el sand wedge (SW), el palo más abierto de la bolsa. También se fabrican hierros 1 y 2, aunque solo los juegan jugadores muy avanzados, por lo que no se incluyen en un juego de palos de golf standard.

Los hierros largos 1, 2, 3, 4  están diseñados para alcanzar los greens desde largas distancias:

Hierro 1 = 192 m.

Hierro 2 = 183 m.

Hierro 3 = 174 m.

Hierro 4 = 165 m.

Los hierros intermedios 5, 6 y 7 también están orientados a alcanzar los greens con más o menos precisión, en función del nivel de juego del jugador:

Hierro 5 = 155 m.

Hierro 6 = 146 m.

Hierro 7 = 137 m.

Los hierros cortos 8, 9, 10 y SW están pensados para alcanzar los greens desde distancias más cortas, buscando la precisión. Las siguientes distancias son orientativas:

Hierro 8 = 128 m.

Hierro 9 = 119 m.

Hierro 10 (Pitching Wedge) = 101 m.

Hierro 11 (Sand Wedge) = 73 m.

Los hierros más cortos también se emplean para hacer golpes cortos de aproximación (approach) alrededor del green. El SW se emplea para  sacar la bola desde los bunkers cercanos al green o para jugar golpes difíciles desde el rough.

El putt se utiliza en el green o en la zona inmediata que lo rodea, llamada antegreen. Es el palo de la bolsa que posee menos grados y con el que realizamos cerca  del 40% del número total de golpes en un recorrido.

 

LA RELACIÓN ENTRE EL PALO Y LA DISTANCIA

Después de efectuar una salida con un driver o cualquier otro palo que elijamos, seleccionamos el palo adecuado en función de la distancia que tenemos hasta el green o hasta el objetivo al que deseamos mandar la bola (puede ser una determinada zona de la calle). Esta elección siempre dependerá de la pegada del jugador y de su nivel de juego.

Si golpeamos desde distancias largas, debemos emplear maderas de calle, un palo híbrido o hierros denominados largos, que poseen pocos grados en la cara del palo y cuyas varillas son un poco más largas. Serían las maderas 3 y 5 y los hierros 3 y 4.

A medida que nos aproximamos al green, requerimos otros palos que nos proporcionen una distancia más precisa hasta el green. Para ello debemos seleccionar hierros intermedios o cortos con más grados en la cara del palo y varillas más cortas, como son los hierros 5, 6, 7, 8, 9, 10 y sand wedge (SW).

Por ejemplo, al golpear la bola con un hierro 9, el vuelo de la bola es más alto, pero la bola recorre menos distancia que un hierro 3. Un hierro 9 tiene más grados en la cara y la varilla más corta que un hierro 3, ya que al tener como finalidad la precisión, una varilla más corta es más manejable.

Por el contrario, cuando golpeamos la bola con un hierro 3, la bola parte más baja y recorre más distancia. La cara del palo tiene menos grados y la varilla es más larga, lo que nos proporciona una mayor distancia.

Si observamos la cara del palo de un hierro 9 podemos ver que está posicionada mirando hacia arriba y lógicamente la bola va a salir alta y por lo tanto no va a recorrer mucha distancia. Por el contrario, en un hierro 3 la cara del palo está posicionada hacia el frente, por lo que la bola  parte más baja pero recorre más distancia.

Por lo tanto, si golpeamos la bola con un sand wedge de 56 grados que posee una varilla corta, la distancia podría ser de unos 75 metros. Por el contrario, si golpeamos la bola con una madera 1 o driver, que tenga una cara de 11 grados y una varilla muy larga, la distancia puede ser de unos 220 metros.

Estas distancias son orientativas y dependen del nivel de juego y potencia del jugador.

 

 

 

 

El swing de golf de Ladies European Tour 2016

El swing de golf de European Golf Tour 2016

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